Закладка, внутриутробное формирование волос, смена волос в течение жизни

Закладка волосяных фолликулов происходит на 2-3 месяце эмбрионального развития. В процессе внутриутробного развития пушковые волосы вначале покрывают почти все тело, затем их распределение меняется. Зародышевые пушковые волосы (лануго), не имеющие пигмента и мозгового вещества, в последние месяцы внутриутробного развития сменяются другими, часто уже пигментированными волосами (веллус). 

На 2-3-м году жизни происходит очередная смена волос. Пушковые волосы остаются на туловище и конечностях, в волосистой же части головы они постепенно заменяются более толстыми и хорошо пигментированными интермедиальными волосами. В начале периода полового созревания интермедиальные волосы сменяются терминальными, которые могут иметь иную окраску и форму, нежели волосы предыдущего поколения. Оволосение на теле, в подмышечных впадинах и на лобке появляется во время полового созревания, так как жестко контролируется половыми гормонами. 

Самые пышные и густые волосы бывают в подростковом возрасте, в 15 – 18 лет. Затем с возрастом цикл развития волос укорачивается, они истончаются, постепенно депигментируются, теряют прочность, медленнее растут.